Mehr als 22 Monate, nachdem sich Tausende von Schriftgelehrten bei einem der größten Showdowns in der jüngeren Hollywood-Geschichte von ihren Vertretern getrennt hatten, haben alle großen Agenturen der Stadt jetzt Frieden mit der Writers Guild of America geschlossen. Der einsame Holdout WME hat sich mit der Gilde einverstanden erklärt.

Der Deal ermöglicht es der in Beverly Hills ansässigen Talentfirma unter der Leitung von Präsident Ari Greenburg, erstmals seit April 2019, als der Franchisevertrag mit der Gilde auslief, Schriftsteller zu vertreten. Endeavour, die Muttergesellschaft von WME, wird ihren Anteil an der Film- und Fernsehgesellschaft Endeavour Content auf 20 Prozent reduzieren. Die Talentagentur wird die Praxis der Verpackungsgebühren – bei denen ein Agent direkt von einem Studio für das Anhängen von Talenten an den Pitch eines Schriftstellers bezahlt wird – bis zum 30. Juni 2022 einstellen. Außerdem werden rechtliche Ansprüche, die WME gegen die Gilde geltend gemacht hat, zurückgezogen.

“WME und die WGA haben sich auf einen neuen Franchise-Vertrag geeinigt, der die Kernanliegen der Autoren berücksichtigt und gleichzeitig die einzigartigen Aspekte unseres Geschäfts berücksichtigt”, erklärte Ariel Emanuel, CEO von Endeavour. “Die Autoren sind seit unserer Gründung Teil dieser Agentur, und das werden sie auch.” weiterhin ein Teil des Lebensbluts von WME sein. Wir freuen uns darauf, in dieser beispiellosen Zeit in unserer Branche erneut als ihre Anwälte zu fungieren. “

David A. Goodman, Präsident der Writers Guild West, beschrieb den Deal als einen Gewinn für die Gewerkschaft und beendete “problematische” Geschäftspraktiken in Bezug auf ihre Autorenkunden.

“Ich habe wiederholt gesagt, niemand wollte die Agenturkampagne mehr als ich, und ich freue mich sehr, dass wir unser Ziel erreicht haben”, erklärte Goodman. “Die Agenturen, die uns vertreten, haben jetzt ihre finanziellen Interessen mit ihrem Autor in Einklang gebracht Kunden und die Agenturen haben problematische Geschäftspraktiken wie Verpackungsgebühren und Produktionseinheiten im Besitz der Agentur. So schwierig dieser Kampf auch war, die einfache und gerechte Klarheit des Ziels, dass der Agent eines Schriftstellers nur dann mehr erreichen sollte, wenn sein Klient dies tut, hat uns zum Erfolg verholfen. “

Die Gilde hat im vergangenen Jahr Verträge mit kleineren und mittelständischen Unternehmen sowie großen WME-Rivalen wie UTA, ICM und Paradigm abgeschlossen. Am 16. Dezember war CAA die jüngste große Talentagentur, die einen Deal abschloss. Sie erklärte sich bereit, ihren Anteil am Film- und Fernsehstudio wiip auf 20 Prozent zu reduzieren und versprach, den Verkauf an die Gilde nachzuweisen.

Im Mittelpunkt des Konflikts stand die Praxis der Verpackungsgebühren sowie der Affiliate-Produktion, bei der Firmen, die den Muttergesellschaften der Agenturen gehörten, in die Film- und Fernsehproduktion eintauchten. Beide Praktiken wurden von der Gilde als Interessenkonflikte kritisiert.

WME wurde als zurückhaltend angesehen, den Bedingungen mit der Gilde zuzustimmen, da die Muttergesellschaft Endeavour das Film- und Fernsehunternehmen Endeavour Content besitzt. Am 2. September teilte das Verhandlungskomitee der Writers Guild seinen Mitgliedern mit, dass es einen Deal anstrebe, bei dem eine Agentur nicht mehr als 20 Prozent der Anteile an einem Studio halten müsse. “Um ehrlich zu sein, werden wir ihnen kein anderes und besseres Angebot machen, weil sie gewartet haben”, sagte die Gilde zu der Zeit.

Endeavour, ein weitläufiges Sport- und Unterhaltungskonglomerat mit 7.500 Mitarbeitern, besitzt auch die Modelfirma IMG, die Mixed Martial Arts League UFC und Professional Bull Riders sowie das Live-Event-Unternehmen On Location Experiences. Die Gilde hatte auch nach Angaben zur Funktionsweise von WME und CAA in Bezug auf ihre Private-Equity-Investoren gesucht. Die Private-Equity-Gesellschaft Silver Lake Partners hält die Mehrheitsbeteiligung an Endeavour.

Der Schritt in Richtung einer Vereinbarung mit der Writers Guild folgt darauf, dass die andere große Talentfirma UTA am 15. Juli einen Vertrag mit der Gilde abschloss und ICM Partners am 5. August mit der Gewerkschaft einverstanden war. Die Pakte werden die Praxis des Verpackens in zwei Jahren zum Erliegen bringen. UTA war zwar weiterhin an seinen verbundenen Produktionseinheiten beteiligt, wird jedoch eine Obergrenze von 20 Prozent des Eigentums nicht überschreiten. Die Gilde hat auch neue Verträge mit Verve, A3 Artists Agency, Gersh und anderen Boutiquen abgeschlossen.

WME und sein Mutterunternehmen Endeavour operieren im Februar 2021 in einer ganz anderen Landschaft als zu Beginn der Pattsituation im April 2019. Die Berechnungen von Endeavour-CEO Emanuel für einen möglichen Umgang mit der Gilde haben sich möglicherweise geändert, als das Unternehmen seine Bemühungen um einen Börsengang unterbrach im Jahr 2019, nachdem zuvor gehofft worden war, 600 Millionen US-Dollar aufzubringen, um die Schuldenlast zu begleichen. Wenn Endeavour im Rahmen seines Vertrags mit Schriftstellern plant, wieder an die Börse zu gehen, “muss jeder Investor, der 5% oder mehr des börsennotierten Unternehmens besitzt, die Produktionsobergrenze von 20% einhalten”, so die Gilde.

Nachdem Endeavour im Oktober 2019 seine Absicht, an die Börse zu gehen, aufgegeben hatte, erlitt das Geschäft mit Vertretungs- und Live-Events im vergangenen Jahr einen finanziellen Erfolg, als Hollywood Mitte September mit der Einstellung der pandemiebezogenen Film- und Fernsehproduktion begann.

Im April letzten Jahres stufte S & P Global Ratings den Kredit von Endeavour von “B” auf “CCC +” mit negativem Ausblick herab, und Moody’s änderte seine Prognose von “stabil” auf “negativ”. Im selben Monat gab das Unternehmen Entlassungen, Urlaube und Lohnkürzungen bekannt, die ein Drittel seiner Mitarbeiter betreffen würden. Endeavour hat allein in Beverly Hills in diesem Jahr 110 und 83 Mitarbeiter getrennt gekürzt, teilte das Unternehmen in den beim kalifornischen Ministerium für Beschäftigungsentwicklung eingereichten Unterlagen mit.

WME erklärte am 7. Mai, dass es 20 Prozent seiner Belegschaft entlassen oder beurlauben würde. Ein Sprecher sagte, die Agentur treffe “diese schwierigen Entscheidungen jetzt, um unser Geschäft zu schützen”. Tage später stellte Endeavour ein Darlehen mit einer Laufzeit von 260 Mio. USD auf, um seine finanzielle Flexibilität zu stärken, und der S & P gab dann eine Prognose heraus, dass das Darlehen “wahrscheinlich seine Liquiditätspiste bis 2021 verlängert, wenn sich die Betriebsbedingungen verbessern und das Unternehmen in die Lage versetzt werden könnte, positive Barmittel zu generieren.” fließen.” Am 16. Dezember gab Endeavour öffentlich bekannt, dass Mitarbeiter, deren Gehälter während der Pandemie gekürzt wurden, ab Januar 2021 eine Entschädigung erhalten würden.

Die vollständige Notiz der Writers Guild an die Mitglieder zum Deal am 5. Februar finden Sie unten:

Liebe Mitglieder,

Die WGA und William Morris Endeavour Entertainment, LLC (WME) haben eine Vereinbarung über einen Franchisevertrag getroffen. Daher kann WME mit sofortiger Wirkung erneut Gildenmitglieder für abgedeckte Schreibdienste vertreten. WGA und WME haben außerdem vereinbart, die gegen den Bundesgerichtshof gegeneinander erhobenen Rechtsansprüche zurückzuziehen.

Der WME-Franchisevertrag enthält dieselben Bedingungen wie die in den UTA / ICM / CAA-Deals festgelegten und schützt Autoren in den drei grundlegenden Bereichen, die die Gilde seit Beginn der Kampagne hervorgehoben hat: 

Vertrags-, Deal Memo und Rechnungsinformationen werden der Gilde zur Verfügung gestellt, so dass die WGA und die Agentur gemeinsam systematisch gegen verspätete Bezahlung und freie Arbeit vorgehen können.

Strikte 20% ige Beschränkung des Agenturbesitzes an Produktionseinheiten.

Eine Sonnenuntergangsperiode, die die Verpackungspraxis bis zum 30. Juni 2022 beendet.

Die WGA verhandelte auch einen Begleitbrief mit WME, ihrer Muttergesellschaft Endeavour, und dem Private-Equity-Eigentümer von Endeavour, Silver Lake, der die zuvor mit CAA ausgehandelten Schutzmaßnahmen sowie zusätzliche Bedingungen enthält. Der Zweck des WME-Begleitschreibens besteht darin, zwei komplizierte Interessenkonflikte zu behandeln, eines, das derzeit im Spiel ist, und eines, das prospektiv ist. Insbesondere befindet sich WME derzeit mehrheitlich im Besitz von Silver Lake, und WME hofft, in Zukunft ein börsennotiertes Unternehmen zu werden. Beide Umstände erforderten komplexe Verhandlungen, um eines sicherzustellen: WME muss sich als ordentlicher Treuhänder verhalten, wobei die Kunden von Schriftstellern unabhängig von der Eigentümerstruktur der Agentur an erster Stelle stehen. WME, Endeavour und Silver Lake haben im vergangenen Monat mit der WGA zusammengearbeitet, um eine Vereinbarung zu treffen, mit der dieses Ziel erreicht wird.

WME / Endeavour stimmte einem gemeinsam gewählten Drittmonitor, Louis M. Meisinger, einem pensionierten Richter und Mediator, zu, um sicherzustellen, dass die Agentur ihr Interesse an Endeavour-Inhalten gemäß dem Franchisevertrag auf die erforderlichen 20% oder weniger verkauft . Der Begleitbrief enthält eine Frist für den Verkauf der Anteile von Endeavour und Silver Lake an Endeavour Content bis zum zulässigen Maß.

Während des Veräußerungszeitraums wird WME alle Bruttogewinne, Provisionen und Verpackungsgebühren nach Steuern im Zusammenhang mit von Endeavour Content produzierten WGA-Projekten hinterlegen. Richter Meisinger wird auch alle von WME mit Endeavour Content ausgehandelten Autorengeschäfte überwachen, um sicherzustellen, dass die Agentur ihre Treuhandpflichten für Autorenkunden ordnungsgemäß erfüllt. Das Begleitschreiben hat schwerwiegende Konsequenzen, wenn der Verkauf nicht innerhalb der vereinbarten Frist einschließlich des Rechts abgeschlossen wird Damit die WGA die Fähigkeit von WME, Schriftsteller zu vertreten, aussetzt und die Verpflichtung zur Hinterlegung von Gewinnen, Paketgebühren und Provisionen erhöht wird, erhält WME / Endeavour im Zusammenhang mit WGA-abgedeckten Projekten, die von Endeavour Content erstellt wurden, bis zum Abschluss des Verkaufs.

In Übereinstimmung mit der CAA-Vereinbarung stellt das Begleitschreiben sicher, dass WME / Endeavour und ein Unternehmen aus Silver Lake nicht gemeinsam eine Beteiligung von mehr als 20% an einem verbundenen Produktionsunternehmen halten. Der Silver Lake-Fonds, der WME / Endeavour besitzt, ist nicht mehr als 20% an einem verbundenen Produktionsunternehmen beteiligt, unabhängig davon, ob WME / Endeavour auch an dem Unternehmen beteiligt ist.

Der Begleitbrief sieht vor, dass kleine (De-minimis) Aktionäre der Agentur von der Obergrenze von 20% der Produktionsbeteiligung befreit sind. Diese Befreiung gilt nur, wenn der Aktionär 5% oder weniger der Agentur besitzt und keine Kontrolle über deren Betrieb oder Verwaltung hat.

Solange WME eine in Privatbesitz befindliche Agentur bleibt, gilt die Befreiung nur für eine begrenzte Gruppe von institutionellen Aktionären, deren geringer Anteil kein Mitspracherecht bei der Tätigkeit der Agentur hat. WME muss diese Aktionäre offenlegen und seinen Zeichnerkunden auch die Beteiligung des Anlegers von mehr als 20% an einer Produktionsfirma offenlegen, die ein Beschäftigungsangebot unterbreitet. WME muss der WGA auch das Angebot und die endgültigen Vertragsbedingungen zur Verfügung stellen. Wenn WME / Endeavour ein börsennotiertes Unternehmen wird, hat es sich bereit erklärt, die Verpflichtungen der Aktionäre aus dem Franchisevertrag öffentlich bekannt zu geben, um mögliche Verstöße zu verhindern, einschließlich der Tatsache, dass jeder Aktionär, der mehr als 5% der Aktiengesellschaft besitzt, daran gebunden wäre die Franchisevereinbarung. Selbst für den Fall, dass WME / Endeavour an die Börse geht,

Wie in der CAA-Vereinbarung enthält das Begleitschreiben Schutzmaßnahmen für den Fall, dass ein anderer Silver Lake-Investmentfonds als der Fonds, der direkt an WME / Endeavour beteiligt ist, eine Beteiligung von mehr als 20% an einer Produktionsfirma erwirbt. Silver Lake hat sich bereit erklärt, künftig eine solche Produktionsfirma zu identifizieren (bis heute gibt es keine). Wenn WME einen Deal mit einem solchen Unternehmen aushandeln würde, müsste die Agentur ihren Autoren-Kunden das Bestehen des Eigentums von Silver Lake offenlegen und der Gilde eine Kopie des Angebots und der endgültigen Deal-Punkte zur Verfügung stellen.

Durch diese Transparenz kann die Gilde sicherstellen, dass WME unter diesen Umständen geeignete Angebote für Schriftsteller aushandelt und dass das Eigentumsinteresse von Silver Lake den Wert der Dienstleistungen von Schriftstellern nicht unterdrückt. Wenn die Writer-Deals Muster enthalten, wie zum Beispiel Gebühren für Pilotskripte unter dem Marktwert, verfügt die Gilde über die Informationen, die sie benötigt, um Nachforschungen anzustellen und notwendige Korrekturmaßnahmen bei WME zu ergreifen. Die Gilde schätzt die Bemühungen von WME und Endeavour in Bearbeitung der komplizierten Fragen, die mit diesen Verhandlungen verbunden sind.

Sie können eine rot ausgekleideten Version der WME Franchise – Vereinbarung lesen  hier . Der Seitenbrief von WME / Endeavour / Silver Lake ist  hier . Klicken Sie  hier,  um eine Liste aller Franchise-Agenturen anzuzeigen.

Diese Vereinbarung schließt die Verhandlungsphase der Agenturkampagne ab. Die Verträge laufen am 12. April 2025 aus, sofern sie nicht von Jahr zu Jahr verlängert werden. 

Herzlichen Glückwunsch an die gesamte Mitgliedschaft. Da es nicht ausreicht, am Ende einer langen technischen E-Mail Danke zu sagen, um die Beiträge der Mitglieder zu erkennen und diese damit verbundenen Anstrengungen zu opfern, werden wir uns bald mit einer Zusammenfassung wieder in Verbindung setzen.

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